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South African Activist Named As Finalist for International Human Rights Award


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South African Activist Named As Finalist for International Human Rights Award

30 March 2017

“Responding with violence wouldn’t protect our land.”

Nonhle Mbuthuma, an environmental rights defender in South Africa's Eastern Cape, says the only way to avenge the murder of her colleague, activist Sikhosiphi ‘Bazooka’ Rhadebe, is to continue their peaceful activism. Despite being named on the same hitlist as her murdered colleague, Nonhle has persisted. One year after Bazooka's death, Nonhle is one of five finalists for the 2017 Front Line Defenders Award for Human Rights Defenders at Risk.

In Dublin today, jury members selected human rights defenders from Ukraine, Nicaragua, Vietnam, South Africa and Kuwait after receiving 142 nominations from 56 countries. The Award is presented annually to a human rights defender who – at great personal risk – has made an exceptional contribution to protecting and promoting the rights of their communities.

“These five defenders demonstrate the tenacity and will to persist in the face of severe, often life-threatening risks,” said Andrew Anderson, Executive Director of Front Line Defenders, as he announced the finalists in Dublin on 30 March.

The 2017 finalists and their families have faced attacks, defamation campaigns, legal harassment, death threats, prison sentences, and intimidation. Front Line Defenders works to promote the visibility and protection of the five finalists named today, who are critical to the human rights movements in their countries and communities.

Human rights defenders tell us that international visibility is vital to their work, particularly as governments and corporations work to defame, slander, and delegitimize their peaceful struggle for rights,said Mr. Anderson. “Our Award recognises the courage of Nonhle, Francesca, Abdulhakim, Emil and Nghien. Their struggle has not gone unnoticed and we in Ireland support their fight for rights.”

Nonhle Mbuthuma has persisted in her struggle for land and environmental rights in South Africa's Eastern Cape despite assassination attempts, ongoing death threats and the murder of her colleague. She is a founder and current member of the Executive Committee of the Amadiba Crisis Committee, formed to unite community members in five villages of the Amadiba Tribal Authority region opposing destructive mining projects. In July 2016, Nonhle and other activists successfully forced the biggest shareholder in a titanium mining project to withdraw, but threats to activists continue as the community now fears the project will continue with funding from local “front” companies.

Vietnamese blogger Pham Thanh Nghien spent four years in prison for her work publicising violations against and defending the rights of relatives of fishermen killed by Chinese patrols. Following her release, she was kept under house arrest, during which time she spearheaded numerous human rights campaigns and co-founded the renowned Vietnamese Bloggers’ Network. Nghien has had her home raided, been blocked from attending medical appointments, had a padlock placed on her door from the outside, and been refused a marriage certificate. Nghien has also survived numerous physical assaults aimed at stopping her powerful, peaceful work uncovering and publicising human rights violations in Vietnam.

Emil Kurbedinov is a Crimean Tatar and human rights lawyer. Since the occupation of Crimea by the Russian Federation, Emil has been defending the persecuted Crimean Tatar minority, civil society activists and journalists. He also provides emergency response and documentation of rights violations during raids and searches of activists’ homes. In January 2017, masked representatives from Crimea's Centre for Counteracting Extremism abducted Emil and took him to a local directorate of the Russian Federal Security Service (FSB) for interrogation. A district court found him guilty of “propagandizing for extremist organisations” and sentenced him to ten days in detention.

Abdulhakim Al Fadhli is currently imprisoned for his peaceful activism on behalf of Kuwait's stateless Bedoon and other minority communities in Kuwait. The term Bedoon, meaning “without” in Arabic, refers to the community of stateless persons, native to Kuwait, who are prohibited from obtaining any official state documents including, but not limited to, birth, death and marriage certificates. Abdulhakim is currently serving a one-year prison sentence and faces deportation upon release. Throughout his imprisonment, he has protested and staged hunger strikes against the inhumane and unsanitary conditions in the Anbar 4 prison facility, where he has also been subjected to solitary confinement.

Human rights defender Francisca Ramírez Torres' children were attacked in attempt to stop her powerful work advocating against a destructive inter-oceanic canal in Nicaragua. Francisca is the coordinator of the Council for the Defence of Land, Lake and Sovereignty, which educates communities on their rights, campaigns for the repeal of laws allowing land-grabbing. The proposed canal would displace thousands of small farmers and indigenous peoples, without respecting their right to free, prior and informed consent. Francisca has been detained, harassed, and had her home and family attacked for her peaceful resistance to this destructive canal project.

The recipient of the 2017 Front Line Defenders Award for Human Rights Defenders at Risk will be announced at a ceremony at Dublin’s City Hall on Friday, 26 May at 8 AM.

 

For more information, please contact:

Erin Kilbride

Media Coordinator

Front Line Defenders

erin@frontlinedefenders.org

+353 85 742 3767


Une militante sud-africaine nommée parmi les finalistes du Prix Front Line Defenders 2017 pour les défenseur-ses des droits humains en danger

30 mars 2017

"Répondre par la violence ne protègerait pas nos terre".

Nonhle Mbuthuma, défenseuse de l'environnement dans l'est du Cap en Afrique du Sud, dit que la seule manière de venger le meurtre de son collègue, le militant Sikhosiphi ‘Bazooka’ Rhadebe, est de poursuivre leur activisme pacifique. Bien qu'elle figure sur la liste des personnes à éliminer comme son collègue, Nonhle persiste. Un an après la mort de Bazooka, Nonhle est l'une des cinq finalistes nominés au Prix Front Line Defenders 2017 pour les défenseur-ses des droits humains en danger.

Aujourd'hui à Dublin, les membres du jury ont sélectionné des défenseur-ses des droits humains d'Ukraine, du Nicaragua, du Vietnam, d'Afrique du Sud et du Koweït parmi 142 nominations reçues en provenance de 56 pays. Le prix est décerné chaque année à un/une défenseur-se des droits humains qui, au prix de risques personnels considérables, contribue de manière remarquable à la protection et à la promotion des droits de leur communauté.

"Ces cinq défenseurs font preuve de ténacité et continueront malgré les risques graves qu'ils encourent pour leur vie" a déclaré Andrew Anderson, Directeur exécutif de Front Line Defenders, en annonçant la liste des finalistes à Dublin le 30 mars.

Les finalistes 2017 et leurs familles sont la cible d'attaques, de campagnes de diffamation, d'acharnement judiciaire, de menaces de mort, de peines de prison, et d'actes d'intimidation. Front Line Defenders oeuvre pour promouvoir la visibilité et la protection des cinq finalistes nommés aujourd'hui, chacun étant très important au sein du mouvement des droits humains dans leur pays et leur communauté.

"Les défenseur-ses des droits humains nous disent que la visibilité au niveau international est essentielle à leur travail, en particulier car les gouvernements et les corporations s'efforcent à les diffamer, les calomnier, et à faire perdre toute légitimité à leur lutte pacifique pour les droits", a déclaré M. Anderson. "Notre prix rend hommage au courage de Nonhle, Francesca, Abdulhakim, Emil et Pham. Leur combat n'est pas ignoré et nous, en Irlande, soutenons leurs luttes pour les droits".

Nonhle Mbuthuma a continué sa lutte pour la défense du droit à la terre et de l'environnement dans l'est du Cap en Afrique du Sud, malgré des tentatives d'assassinat, les menaces de mort persistantes et le meurtre de son collègue. Elle a fondé et elle est membre du Comité exécutif de l'Amadiba Crisis Committee, formé pour unir les membres de la communauté de cinq villages de la région tribale d'Amadiba, contre des projets miniers destructeurs. En juillet 2016, Nonhle et d'autres activistes ont réussi à contraindre le plus grand actionnaire d'un projet de mine de titane à se retirer, mais les menaces contre les militants continuent alors que la communauté craint désormais que le projet se poursuivent grâce au financement de compagnies locales de "surface".

La blogueuse vietnamienne Pham Thanh Nghien a passé quatre ans en prison à cause de son travail visant à rendre publiques les exactions contre les familles des pêcheurs tués par des patrouilles chinoises et à défendre leurs droits. Après sa libération, elle a été assignée à résidence et pendant cette période, elle a été le fer de lance de nombreuses campagnes de défense des droits humains et elle a co-fondé le renommé Réseau de blogueurs vietnamiens. La maison de Pham a été perquisitionnée, elle a été empêchée de se rendre à des rendez-vous médicaux, sa porte a été cadenassée de l'extérieur, et les autorités ont refusé de lui donner un certificat de mariage. Pham a aussi survécu à de nombreuses agressions physiques destinées à mettre un terme à son travail pacifique et important qui met à jour et dénonce les violations des droits humains au Vietnam.

Emil Kurbedinov est Tatar de Crimée et avocat en droits humains. Depuis l'occupation de la Crimée par la Fédération de Russie, Emil défend la minorité Tatare de Crimée, ainsi que les militants de la société civile et les journalistes persécutés. Il offre aussi une réponse d'urgence et documente les violations des droits humains perpétrées lors de raids et de fouilles aux domiciles des militants. En janvier 2017, des membres masqués du Centre de Crimée de lutte contre l'extrémisme ont enlevé Emil et l'ont conduit à la direction locale du Service fédéral de la sécurité russe (FSB) pour l'interroger. Un tribunal de district l'a reconnu coupable de "faire de la propagande pour les organisations extrémistes" et l'a condamné à dix jours de détention.

Abdulhakim Al Fadhli est actuellement emprisonné pour avoir défendu pacifiquement les droits des Bidounes apatrides au Koweït, ainsi que d'autres communautés minoritaires. Le terme bidoune, qui signifie «sans» en arabe, fait référence à la communauté des personnes apatrides, natives du Koweït, qui n'ont pas le droit d'obtenir de papiers officiels, et notamment des certificats de naissance, de décès et de mariage. Abdulhakim purge une peine d'un an de prison et il risque d'être expulsé à sa libération. Depuis qu'il est emprisonné, il proteste et a mené des grèves de la faim contre les conditions de détention inhumaines et insalubres dans la prison Anbar 4, où il est placé à l'isolement.

Les enfants de la défenseuse des droits humains Francisca Ramírez Torres ont été attaqués dans le but qu'elle cesse son travail important contre la construction du canal inter-océanique au Nicaragua. Francisca est coordinatrice du Conseil de la terre, des lacs et de la souveraineté, qui sensibilise les communautés à leurs droits, et milite pour l'abrogation des lois autorisant les expropriations des terres. Le projet de canal déplacerait des milliers de petits fermiers et les populations indigènes sans respecter leur droit à un consentement libre, préalable et informé. Francisca est régulièrement détenue, harcelée et son domicile et sa famille sont attaqués à cause de leur résistance pacifique au projet de canal qui serait destructeur.

Le nom du lauréat du Prix Front Line Defenders 2017 pour les défenseur-ses des droits humains en danger sera annoncé lors d'une cérémonie à la mairie de Dublin vendredi 26 mai à 08h.

 

Pour plus d'informations, contactez:

Erin Kilbride

Attachée de presse

Front Line Defenders

erin@frontlinedefenders.org

+353 85 742 3767


Front Line, The International Foundation for the Protection of Human Rights Defenders
Second Floor, Grattan House
Temple Road, Blackrock, Co. Dublin
Ireland A94 FA39


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